【密涅瓦MDA畢業典禮 1/3 – 畢業典禮前夕的咖啡之約,與線上畢業典禮】

回國後忙碌了很長一陣子,接下來我將用三篇文章整理心得,和大家分享這次參加畢業典禮的一些反思。

在參加畢業典禮的前一天,我和指導我們碩一兩門重量級課程:實證分析 (Empirical Anylysis) 與複雜系統 (Complex System),後來在2021接任碩士班的Head Instructor的 Prof. Stein相約喝咖啡。老師是普林斯頓大學分子生物學與神經科學博士,原本在普林斯頓大學教書,因為對高等教育創新的使命感,也愛上密涅瓦的多元和彈性,因此放下原本令人稱羨的職涯加入密涅瓦的行列。

在美妙的墨西哥特調咖啡香中聊了很多,在此我想跟大家分享在我與佳達、老劉一同寫成的書中沒有寫到,而我想與大家分享的三件事。(只有引號中是老師的回答,沒有放在引號裡的,是我基於對談的一些記錄以及想法。)

1. 為何密涅瓦的老師都那麼會教?不只教導的部分精彩,引導討論的功力也一流?

「從反面來說,我們會因為老師教得不好而解雇他。」

這跟我唸過或聽過的大學,評估老師的標準聽起來很不一樣。在我過去讀大學、研究所的過程中,教得好的老師沒有那麼多,而那些非常用心教學,用生命影響了我們的生命的教授們,數量不多,而且在教育體系中似乎不太受重視,某方面來說也成為了一種淘汰用心教學的人的循環。在密涅瓦則相反,不管什麼名校背景、著作等身、厲害學經歷,只要教學能力不OK,帶給課堂及學生的貢獻度低,那就不適合這個地方。

而且密涅瓦「教」的方式也有很大不同,即使來到這裡的老師們基本上都很會教,但老師在課堂上的角色是引導課程進行而非單向教導,一堂課90分鐘裡面絕大多數的時間都是給學生發言,如何促進主動式學習課堂的流、如何營造更好的學習體驗以及更佳的學習效果,在這裡是最受重視的關鍵能力。

即使Prof. Stein已經加入Minerva很長一段時間,負責的課程也都已教過多次,但每年教材和案例都會更新、每堂課來參加的人完全不同,因此備課是永無止盡的努力。除了備課之外,密涅瓦的系統會自動記錄每個人的發言時間刻度,回頭檢視非常方便,老師自己每週也會安排時間回顧上課的錄影,尋求優化的改進空間。

2. 密涅瓦會錄取的是什麼樣的人?

「因為錄取率很低常常成為話題,使很多人誤以為密涅瓦是另一個菁英階級複製的場所,必須要來自有錢人家的家庭和豐沛資源,才能申請上密涅瓦就讀。事實上,在最新的數據中,密涅瓦的學生裡有80%需要財務援助,包含貸款、工讀、學費減免、募捐……等才能完成學業。從創校的第一屆至今,密涅瓦為了儘可能弭平在招生過程中經濟能力造成的障礙,因此密涅瓦的申請『完全免費』。」

密涅瓦會錄取的,是主動想要引發改變的人。從課程設計來看,我們課堂上討論宇宙擴張、疫情傳播、貧窮問題、水資源匱乏、經濟制裁、戰爭、區域開發、文化保存、自我認同……等問題,小到個人,大到宇宙,對一個擁抱改變的人而言,每一堂課都會令你興奮不已,發現原來有這麼多的可能性等待我們去拓展。

至於這個改變,非得是全人類級別的改變不可嗎?並不是這樣的。想要改變所在的社會、所服務的機構、所在的家庭,或是自己的人生,沒有什麼事情是小事。如果想要申請,就請在申請書的cover letter中,以及如果有機會進到第二階段,好好傳達你想要引發改變的心。

聚集世界上想要引發改變的人,用基於最前沿的科學研究所打造的思考習慣訓練體系來訓練他們,使這些人的生活中產生新的湧現,讓世界成為更好的樣子,這是我在就讀的過程中,感覺密涅瓦這所學校真正想要做的事。

3. 為何會錄取我?

「我們收到你的申請非常興奮也非常好奇,你是創校以來第一個來自傳產製造業的學生。」

坦白說,這是一個完全出乎意料的答案,原來自己覺得可能不如人的事情,竟然在學校眼中是一個大大的優點。不是只有在科技、醫療、金融、法律等這些傳統上成績最好學生會去讀的領域才符合人才的定義。如果你有想要申請的學校、想要學習的東西,千萬不要因為你的學經歷不顯赫,就自己矮半截。

好的學習環境是具有多樣性的,異質化程度越高,彼此的互動討論越精彩。我來自硬體的製造行業,擔任業務工作累積大量和世界各地不同文化的人們互動,這些獨特的體驗,是我能為課堂上做出的基本貢獻。當然,要能帶領異質化程度這麼高,成員的組成背景與能力非常多元的課堂,對老師的本事要求就更高了,無怪乎密涅瓦如此重視老師的教學引導能力。

而令人更驚喜的,是在隔天早上的線上畢業典禮,第一階段的小團體回饋中,我剛好就和Prof. Stein分到同一組,她給我的回饋延續了前一天的討論:

「我對你投入的努力、對所學內容的熱情,以及你與同學的快樂夥伴關係感到興奮。你非常擅長將課堂所學移轉到現實世界裡。事實上,你是第一個加入這個課程的傳統製造業領導者,這為課堂帶來很大的多樣性,而你即將在一個很少有Minervans加入的領域做出積極的改變。儘管生活一路給你帶來了挑戰,但我為你多年來的進步感到非常自豪,你也應該為自己所取得的成就感到無比自豪!」

如果學習移轉是學習的聖杯,原來我一直都將這個聖杯握在手中,只是自己不知道它的價值。

在密涅瓦的這兩年,從自我懷疑、到自我肯定,再到自我賦能。接下來更重要的是在自己所在的領域做出積極的改變,我一定能夠帶著大家做到。

密涅瓦線上畢業典禮

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